معنى كلمة بيت لحم :
بيت لحم بالعبرية معناها "بيت الخبز"، وهذا يرجع إلى خصب الأراضي المحيطة بالمدينة، فهى أرض خصبة ينموا فيها التين والزيتون والعنب، وقد دعيت "أفراتة"، وهى كلمة آرامية معناها الخصب واﻹثمار، وذلك لتمييزها عن مدينة أخرى فى أرض زبولون بالجليل وتسمى ببيت لحم أيضاً (يشوع 19 : 15) بمنطقة قبيلة زبولون، وهى مسقط رأس احد قضاة بني إسرائيل، وتقع هذه على بعد 12 كيلومتراً إلى الغرب من مدينة الناصرة. أما بيت لحم التي نحن بصددها فهى تسمى بيت لحم اليهودية لكونها واقعة فى منطقة يهوذا التى تشمل منطقة جنوبى القدس. ومن أهم مصادر الدخل حالياً فى تلك المنطقة صناعة خشب الزيتون والصدف.
تنبأ ميخا النبى حوالى سنة 750 ق.م. عن السيد المسيح قائلا ً:
"أما أنت يا بيت لحم أفراتة وأنت صغيرة أن تكوني بين ألوف يهوذا فمنك يخرج لي الذي يكون متسلطا على إسرائيل ومخارجه منذ القديم منذ أيام الأزل" (ميخا 5 : 2).